Lederschildpad in Oosterschelde

Gisteren ontdekt en daarna in de gaten gehouden door Rijkswaterstaat en de politie.

Een heuse lederschildpad van bijna 2,5 meter!

Hoewel een echte kosmopoliet is het en zeer zeldzame waarneming in ons gebied.

Het dier legt zijn eieren op de stranden van de Afrikaanse kust en Suriname, maar wordt in alle wereldzee├źn aangetroffen.

Het is een van de grootste reptielen ter wereld, kan wel tot 900 kg wegen en heeft als enige reptiel de mogelijkheid om het lichaam zelf warm houden. Het oliehoudend bindweefsel op de rug zorgt daarnaast voor een extra isolatie. Vandaar dat het dier zelfs in de poolstreken kan overleven.

De lederschildpad leeft voornamelijk van kwallen en op de foto (van RWS) zie je dat hij er een aan het eten is. De vorm van de bek en het spijsverteringskanaal zijn dan ook aangepast aan het eten van weekdieren.

De grootte, het ontbreken van hoornplaten op het schild en de 7 kielen op de rug zijn kenmerkend voor deze soort.

Ondanks een bijna genezen hoofdwond lijkt het dier gezond en vindt het hopelijk de weg terug via de Oosterscheldekering.